"Costumávamos ter 300 a 450 pessoas por dia, mas com a pandemia ... há dias em que há literalmente 15 pessoas", disse a guia de turismo nas adegas da vinícola Vita Viznyuk.

A Moldávia, um pequeno país espremido entre a Roménia e a Ucrânia, tem lutado para construir uma economia sólida desde que conquistou a independência com o colapso da União Soviética em 1991.

Um dos poucos pontos positivos foi a indústria vinícola de longa data, bem conhecida na Europa Oriental, com exportações significativas para a Rússia, Roménia, Polónia e outros países.

Os vinhedos vêm tentando há uma década expandir os negócios para o turismo, oferecendo tours e resorts com temas de vinhos. Agora, vêem-se afetados pela pandemia.

Em 2018, o país de apenas 3,5 milhões de habitantes recebeu 1,5 milhão de turistas estrangeiros - e quase metade deles veio para a Moldávia especificamente para fazer enoturismo, disse Kristina Frolov, chefe do Escritório Nacional da Vinha e do Vinho da Moldávia.

A maioria  dos visitantes veio da Roménia e da Ucrânia, mas também da Rússia e da Alemanha, disse.

Pouco maior que a Bélgica, o país tem cerca de 110.000 hectares (270.000 acres) de vinhas e foi classificado nos últimos anos como o 20º maior produtor de vinho do mundo.

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